Decaffeinated Coffee: Production, Benefits, Nutrients, Effects

The decaf coffee is coffee that has been processed to remove all the caffeine. Its benefits They are numerous: it prevents aging and rheumatism, improves blood circulation, helps treat anxiety, reduces the risk of suffering from gout, regulates cholesterol, prevents cancer and others that I will explain below.

Coffee is one of the most popular beverages in the world. It is made from the roasted and ground seeds of the coffee plant. The main coffee plantations are found in tropical countries such as Brazil, a nation that concentrates almost a third of world production.

benefits of decaffeinated coffee

El café se caracteriza por ser una bebida estimulante debido a sus altas dosis de cafeína, alrededor de 40 gramos por cada 100 gramos de infusión. Esto aporta muchos beneficios, pero también muchos efectos secundarios que se pueden evitar tomando café descafeinado.

Producción de café descafeinado

En 1820, el famoso poeta y dramaturgo Johann Goethe, contrariado por el insomnio que le producía el café, propuso a su amigo químico Friedrich Ferdinand Runge (1795-1867) que analizara los componentes del café. Runge aceptó la propuesta y poco después descubrió la cafeína, el estimulante que provocaba las noches en vela de su amigo.

Posteriormente, a principios del siglo XX, Ludwig Roselius, un comerciante de café alemán, encontró la manera de eliminar la cafeína de la semilla. El mecanismo consistía en empapar los granos de café, tratarlos con vapor y volver a humedecerlos. Esta humedad final era la que eliminaba la cafeína.

Pronto se comercializó y las técnicas de descafeinado han ido evolucionando y perfeccionándose, hasta conseguir que no afecte apenas al aroma y sabor del café. Algunas de las técnicas más comunes son:

Tratamiento con agua

Técnica que supone el 22% aproximadamente de la descafeinización mundial. Se humedecen los granos de café con agua mezclada con extractos de café verde al que se le ha reducido la cafeína. También se le puede realizar el lavado con agua únicamente. La cafeína se concentra en el disolvente y los granos quedan descafeinados. Posteriormente se secan con aire caliente.

Su ventaja principal es que se trata de un proceso natural libre de manipulaciones y de riesgo para el medio ambiente. Por contra, la extracción por disolvente resulta el proceso más caro y más lento de los métodos de descafeinización.

Proceso de cloruro de metileno

Es el método más utilizado, rozando el 50% de la producción mundial. Es un tipo de técnica que utiliza el cloruro de metileno como disolvente químico. Se humedecen los granos verdes en agua para que su superficie se vuelva porosa.

Posteriormente se dejan en remojo en cloruro de metileno hasta que se disuelve la cafeína. Para finalizar, se elimina el disolvente usando un evaporador, se lavan los granos para evitar cualquier resquicio y se secan con agua caliente. El cloruro de metileno es reutilizable.

Destaca por su buen rendimiento a la hora de la extracción y, a pesar de ser un disolvente, su impacto ambiental es prácticamente nulo. A pesar de estar ratificado por el Protocolo de Montreal, algunos son los expertos que ponen en duda la seguridad del disolvente de cloruro de metileno; además creen que es un método que requiere de unas condiciones técnicas que necesitan mucho control para evitar emisiones a la atmósfera.

Tratamiento con dióxido de carbono

Utilizamos el dióxido de carbono para hacerlo circular entre los granos de café, haciendo presión. Con esta presión, el C02 adquiere una densidad similar a la del fluido y la capacidad de difusión de un gas permitiendo penetrar en el grano y eliminando la cafeína.

Luego, a través de un filtro de carbón vegetal, se absorbe el CO2 (excluyendo la cafeína) para que vuelva al circuito y los tambores de los granos ya descafeinados. Para finalizar se dejan secar en aire caliente.

Su principal ventaja es que tiene una gran poder disolución y los fluidos son inertes, no dejan residuos, no son inflamables y además no suponen una amenaza para la capa de ozono. Sin embargo, requiere de una fuerte inversión inicial en maquinaria y su posterior mantenimiento.

Café descafeinado natural

En 2004, investigadores de la Universidad Estatal de Campinas (Brasil), descubrieron café descafeinado de manera natural. Se trata de una semilla arábica que surge de una mutación, creciendo de forma silvestre en Etiopía.

A esta variedad se le denominó ‘AC’, en honor el genetista brasileño Alcides Carvalho, precursor de técnicas para proteger y desarrollar plantas de cafetos resistentes a las plagas. Aunque la idea de los investigadores era que estuviese en el mercado a partir del 2008, a día de hoy solo se puede conseguir en torrefacciones especializadas.

A día de hoy, el café descafeinado contiene entre un 0,1% y un 0,3% de cafeína, mientras que el café natural contiene entre un 0,8% y un 2,8% dependiendo de su origen y variedad.

Beneficios de tomar café descafeinado

1- Previene el envejecimiento

Los antioxidantes o fitoquímicos son nutrientes que se encuentran en ciertos alimentos como frutas o verduras, pero también en el café descafeinado. Este compuesto se caracteriza por ralentizar el envejecimiento del organismo evitando la oxidación de celular.

2- Mejora la circulación sanguínea

El café descafeinado es muy rico en potasio, un componente que mantiene una presión sana y regula la hipertensión. Es muy eficaz para problemas cardiovasculares.

3- Previene afecciones como la artritis o el reuma

El potasio, además de ayudar a regular la circulación sanguínea y mejorar la hipertensión, normaliza los fluidos corporales, previniendo problemas como la artritis o enfermedades reumáticas.

4- Ayuda a tratar problemas de ansiedad

A study carried out by the Harvard School of Public Health and published in the journal Circulation , points out an inverse association between the intake of decaffeinated coffee and the risk of suicide, which would mean having antidepressant effects.

5- Great support for liver health

Based on a study developed by the National Cancer Institute of Bethesda (USA), the liver also benefits from both decaffeinated coffee and regular coffee due to the decrease in liver enzyme levels.

6- Reduces the risk of suffering from gout

Gout is a form of arthritis caused by the accumulation of uric acid in the joints. Predominant in men, Harvard Medical University conducted research with men who drank four or more cups of decaf coffee with the result that they had a much lower risk of gout than those who did not drink decaf coffee.

7- Prevents mental illnesses such as Alzheimer’s

Decaffeinated coffee is made up of polyphenols, antioxidant substances that help increase the brain’s cognitive abilities and improve  memory . This helps fight diseases such as dementia, Alzheimer’s, Parkinson’s and other similar pathologies.

8- Keeps the heart healthy

Caffeine is one of the main causes of cardiovascular health problems such as irregular palpitations, strokes or heart attacks.

Decaffeinated coffee, as it has low levels of caffeine, reduces mortality levels from cardiovascular disease, as evidenced by research carried out by Brigham University or Harvard Medical School .

9- Prevents cancer

Having the risk of colon, breast or prostate cancer is reduced by up to 50% thanks again to antioxidants, as reflected in several recently developed scientific articles.

10- Effective against bad breath

In 2009, scientists from Tel Aviv University (TAU) in Israel, demonstrated the inhibitory efficacy of coffee in the growth of bacteria that cause bad breath in our mouth.

11- Reduces the risk of type 2 diabetes

Consuming decaffeinated coffee reduces the risk of developing type 2 diabetes according to a study developed by scientists at the University of Sydney (Australia).

The reason for this benefit would be found in the high levels of antioxidants that decaffeinated coffee is made of and the production of chlorogenic acid, which minimizes the production of glucose in the liver, which regulates blood sugar levels .

In turn, keeping type 2 diabetes at bay means reducing the risks of kidney dysfunction or chronic inflammation.

12- Does it regulate cholesterol?

Point of greatest disagreement among researchers. There are numerous studies that affirm that decaffeinated coffee helps maintain cholesterol at very healthy levels, while many others affirm that its contribution is very negative, even posing a risk of developing heart problems.

Main Nutrients of Decaffeinated Coffee

Decaffeinated coffee has many healthy nutrients for our body. We can stand out:

Vitamin B2 (or riboflavin). Used for vertical cancer, headaches or migraines. It is also effective against acne, muscle cramps or burning feet.

Vitamin B3 (or niacin). Eliminates toxic substances from our body helping the proper functioning of the skin, digestive system and nerves. Used to control low levels of good cholesterol and high levels of bad cholesterol.

Potassium. Mineral responsible for maintaining normal body growth or controlling arterial activity.

Iron. Essential mineral for the proper functioning of the blood system. Its main function is to renew blood cells.

Magnesium. Mineral responsible for preventing disorders such as high blood pressure, heart disease and diabetes.

Calcium. Fundamental for the development of bones and teeth, it has functions of improvement in hypertension or muscle contraction and relaxation.

Phosphorus. Second most abundant mineral in the human body, it has benefits for our memory, although its main function is the formation of bones and teeth.

Side effects

Knowing the benefits of decaffeinated coffee, it is always necessary to spend a moment on the side effects, to alert people that improper use can cause problems for our health and therefore achieve totally different results from those desired.

Although there are studies that show that drinking up to 5 cups of coffee a day should not negatively influence our body, specialists suggest that it is ideal to have a cup, or up to two in the case of decaffeinated coffee, in order to benefit from its properties.

– Contains less antioxidants than normal coffee due to the decaffeination process

– Both regular coffee and decaffeinated coffee can cause heartburn and heartburn.

– Although the levels of caffeine in this type of drink are very low, abusing it can cause increases in blood pressure and a stimulation of  the nervous system .

– It should not be forgotten that it is chemically manipulated and therefore will never be ecological.

Bibliography

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  2. “Association of Coffee Drinking with Total and Cause-Specific Mortality.” New England Journal of Medicine 366 (20): 1891–1904. doi:
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